Una llave al precioso mundo de los libros

Autores


Charles Dickens nació el 7 de febrero de 1812 en Portsmouth, una ciudad portuaria al sur de Inglaterra, en el seno de una familia muy humilde. No recibió educación formal hasta los 9 años y la misma fue interrumpida a los 12 debido a que su padre fue encarcelado por acumulación de deudas. La familia se trasladó con él a la cárcel, algo permitido en aquella época, salvo el propio Charles, que fue acogido en una casa de guarda y de inmediato comenzó a trabajar en una fábrica de tinturas para calzados, algo que le generó vergüenza y humillación durante toda su vida. Las experiencias allí vividas las plasmó en la novela David Copperfield (1849).

Por lo antedicho, siempre se lo ha considerado como un autodidacta en lo que a literatura se refiere y en su educación en general. En 1827 consiguió un trabajo como secretario legal y, tras estudiar durante un breve periodo de tiempo el oficio, se convirtió en periodista del ParlamentoTambién trabajó como cronista en el diario True Sun y en el periódico liberal The Morning Chronicle. Durante esa época se sintió atraído por el teatro, afición que no prosperó.

Pocos años después comenzaron a publicarle muchos de sus textos, algunos de los cuales consiguieron gran popularidad, llegando a un amplio público. Esto le permitió casarse con Catherine Hogarth en 1836, con quien llegó a tener 10 hijos y de quien se divorció en 1858 debido a sus infidelidades con una actriz mucho más joven que él.

Entre 1837 y 1838 se editó Oliver Twist, un relato autobiográfico publicado por entregas, que alcanzó gran repercusión. Le seguirían muchas obras, convirtiéndose en uno de los autores más prolíficos de la época y el más famoso de Inglaterra.

Una curiosidad: Dickens fue dueño de un cuervo al que llamó Grip y que apareció en su novela Barnaby Rudge de 1841. En 1843 se publicó Canción de Navidad o Cuento de Navidad y rápidamente se transformó en un clásico de la literatura infantil, modificando por completo el paradigma de la Navidad.

Un hecho por demás sorprendente fue que el 9 de junio de 1865 sufrió un choque ferroviario en el cual los siete primeros vagones del tren cayeron de un puente que estaba siendo reparado. El único vagón de primera clase que no cayó fue aquel en el que se encontraba Dickens.

Falleció en Kent, Inglaterra, el 9 de junio de 1970 (misma fecha de su accidente, pero cinco años después) tras sufrir una apoplejía. Fue enterrado en la abadía de Westminster.




Charlotte Bronté nació el 21 de abril de 1816 en Haworth, Inglaterra. Hija de un pastor anglicano, vivió con sus cuatro hermanas y un hermano casi toda la infancia en el medio de un paisaje de abundante vegetación salvaje que aparecerían luego en sus historias románticas.

En 1821 perdió a su madre y fue enviada junto a sus hermanas al Instituto Cowan Bridge en Lancashire, donde a los pocos años, Mary y Elizabeth mueren de tuberculosis debido a los pocos cuidados que allí les brindaban. A raíz de este trágico episodio, su padre, Patrick Brontë, sacó del colegio al resto de las hermanas y regresaron a su hogar para quedar al cuidado de su tía materna. Allí continuaron con su educación bajo la supervisión de Patrick. En ese tiempo, Charlotte frecuentaba la escuela Roe Head donde luego se convertiría en profesora. También trabajó como institutriz y su intención era fundar una escuela privada de señoritas junto a Emily pero esta idea no llegó a concretarse.

En 1842 fue enviada a estudiar francés en el Pensionado Heger de Bruselas donde se enamoró del director, Constantin Heger, un hombre casado y con hijos. Esa relación no prosperó porque Charlotte debió volver a la casa familiar cuando falleció su tía. Esta experiencia amorosa la llevó a escribir sus grandes historias de amor plasmando la soledad, la angustia y la nostalgia en personajes como Lucy Snow.

Las tres hermanas Bronté publicaron Poemas en conjunto bajo el seudónimo de Currer, Ellis y Acton Bell. La primera novela que se publicó fue Jane Eyre de Charlotte, también con el seudónimo que ella había elegido, Currer Bell, en 1847. Más adelante lograrían editar con sus propios nombres.

Jane Eyre obtuvo un éxito inmediato que la llevó a publicar la segunda edición al año siguiente. A pesar de visualizar una carrera prometedora, el destino siguió siendo cruel con la familiar: en 1848 muere Emily de tuberculosis y al año siguiente Anne, de la misma enfermedad. Charlotte cayó en una gran depresión. Sin embargo, gracias a su editor George Smith, ella logró reconectarse con el mundo literario londinense y continuó escribiendo.

Se casó en 1854 con Arthur Bell Nichols, el cuarto hombre que le había propuesto matrimonio. Al año siguiente quedó embarazada, pero enfermó de tuberculosis, al igual que sus hermanas, falleciendo el 31 de marzo de 1855.

Al morir Charlotte, su esposo ordenó destruir la correspondencia que ella mantenía con su amiga Ellen Nussey pero no se hizo. De esta forma, al morir Arthur Bell Nichols, esas cartas se publicaron y así se logró reconstruir la biografía de la autora.

Gran parte de la literatura de Charlotte nace de la experiencia de vida junto a sus hermanas. Además, la inspiración surge de los textos de Lord Byron que descubrió en Blackwood´s Magazine. Su novela Jane Eyre es considerada una obra maestra de la literatura inglesa.


Antoine Saint-Exupéry nació en Lyon el 29 de junio de 1900 y murió en una misión aérea el 31 de julio de 1944 sobre una Francia ocupada por los alemanes.

Su infancia transcurrió con una tía en Saint-Maurice de Rémens donde vivió una etapa feliz según sus recuerdos de adulto que lo llevaron a escribir su obra maestra, El Principito. Estudió en colegios de Francia y Suiza. En 1919 realizó el servicio militar en la aviación. Junto a otros pilotos aventureros hicieron posible que el servicio postal estuviera a salvo en los trayectos de Toulouse-Casablanca y Dákar-Casablanca.

Su primera novela fue escrita en 1928 mientras estaba destinado en una misión en Cabo Juby. Luego acudió al rescate de un colega en la cordillera de Los Andes y este accidente le inspiró a escribir “Vuelo Nocturno”, obra que fue publicada con el prólogo de Gide.

Vivió en la ciudad de Concordia, Entre Ríos, pero fue en Buenos Aires que conoció a su esposa, la millonaria salvadoreña Consuelo Suncin. Fue nombrado director de la empresa Aeroposta Argentina, donde tuvo la misión de organizar la red postal de América.

Estuvo destinado en Saigón, Moscú y España con la compañía Air France. Tuvo varios accidentes aéreos; uno muy grave fue en 1937 en Guatemala que dejó destruido el avión y donde él sufrió una conmoción cerebral y múltiples fracturas. Mientras se recuperaba escribió “Tierra de hombres”.

Saint-Exupéry se consagró al periodismo y la escritura. Hizo reportajes sobre la Indonesia Francesa (Vietman), Moscú y España, previos al inicio de la Guerra Civil. Sin embargo, no dejó de volar.

El Principito fue escrito en 1943 convirtiéndose en su obra más famosa. En agosto de 2019 fueron descubiertos unos bocetos realizados por Antoine de Saint-Exupéry en una vieja construcción del norte de Suiza, donde habían sido almacenados por un magnate inmobiliario entre decenas de miles de obras de arte. La carpeta contenía tres dibujos: el bebedor en su planeta, la boa que digiere a un elefante, acompañado de notas manuscritas y el principito y el zorro. También un poema ilustrado con un pequeño dibujo y una carta de amor dirigida a su mujer Consuelo.




Julio Cortázar, hijo de padres argentinos, nació un 26 de agosto de 1914 en Bruselas, Bélgica, donde su padre había sido destinado como funcionario en la Embajada Argentina. La familia se refugió en Suiza durante la Segunda Guerra Mundial hasta que regresaron a Buenos Aires en 1918. Fue profesor, guionista y escritor. Obtuvo el título de maestro en 1932 y en 1935 inició la carrera de Filosofía y Letras, la cual no concluyó, pero que le sirvió para dar clases y publicar estudios de crítica literaria. De esa época es conocida su colección de sonetos Presencia (1938), que salió editada bajo el seudónimo de Julio Denis.

A mediados de los años ’40 abandonó su puesto de profesor en la Universidad de Cuyo, donde enseñaba literatura francesa, y se trasladó a Buenos Aires, comenzando la publicación de artículos, relatos y cuentos en revistas literarias, entre ellos, Casa tomada. Si bien su relevancia en el ámbito de la literatura fue pobre en aquellos tiempos (recibió varios reveses con sus primeras novelas), logró publicar su colección de relatos Bestiario en 1951. Con el título de traductor de inglés y francés bajo el brazo, se mudó a París, donde trabajó como traductor de la UNESCO. Las traducciones que realizó de Edgar Allan Poe (entre otros) influyeron de alguna manera en su obra como ya lo había hecho Borges previamente.

A pesar de haber realizado distintas publicaciones durante todos esos años, no se haría famoso hasta la publicación de Rayuela (1963), considerada su obra maestra y reivindicándolo como a uno de los autores más influyentes de América Latina al formar parte del llamado «boom» de la literatura latinoamericana. 

En esa época comenzó, además, su intervención en la política. Viajó a Cuba, donde conoció a Fidel Castro y se compenetró con la figura de El Che y la causa cubana. Más tarde lo hizo con Salvador Allende en Chile y el movimiento sandinista de Nicaragua. Llegó a integrar el Tribunal Internacional Rusell por los Derechos Humanos en Latinoamérica.

Siguió publicando hasta su muerte, sucedida en París el 12 de febrero de 1984, y algunas de sus obras de editaron de manera póstuma. En el año de su fallecimiento recibió el Premio Konex de Honor en Argentina.




Franz Kafka vino al mundo como primogénito un 3 de julio de 1883 en la ciudad de Praga, cuando aún estaba bajo dominación del imperio Austrohúngaro. Criado dentro de un entorno cultural alemán en el seno de una familia acomodada de comerciantes judíos, asistió a la mejor escuela secundaria alemana de Praga. Concluido el bachillerato, su padre lo obligó a cursar Leyes, carrera por la cual no sentía ningún interés, aunque se doctoró en Derecho a los 23 años. En sus días de universitario se dedicó a cultivar su interés por la filosofía y la literatura, y en este entorno fue que conoció a Max Brod, futuro escritor y crítico literario, que con el tiempo se convertiría en su mejor amigo. Con una personalidad solitaria e introvertida, solo lograba salir de su aislamiento prolongado en compañía de Brod, un joven enérgico y proactivo.

Al finalizar sus estudios, trabajó en varios bufetes de abogados y posteriormente en una compañía de seguros, y a pesar de ser eficiente y cumplidor, no se sentía atraído por avanzar en su carrera profesional. Como sus empleos eran de mañana, le quedaban las tardes y noches libres para dedicarse a su pasión verdadera, la literatura. Durante ese lapso escribió varias obras, entre cuentos y novelas, pero publicó apenas unos pocos escritos: “Contemplación”, “La condena”, “La metamorfosis”, “En la colonia penitenciaria”, entre otros. El inicio de una tuberculosis lo obligó a períodos de guarda o de viajes con fines medicinales, que aprovechó para dedicar a la escritura. Antes de morir, le hizo prometer a su amigo Brod que quemaría todos sus escritos, algo que este nunca cumplió y gracias a eso, la mayoría de sus obras se publicaron de manera póstuma. Falleció en Kierling, Austria, el 3 de junio de 1924 de tuberculosis laríngea.

Entre las obras editadas después de su muerte, encontramos: “El proceso”, “El castillo”, “El desaparecido” y muchísimos cuentos y relatos. Además, se publicó su correspondencia: “Carta al padre”, “Cartas a Felice” (su prometida), “Cartas a Milena” (un amor no consumado), “Cartas a Ottla” (su hermana).

Tuvo una vida corta, llena de devenires amorosos (incluido un compromiso en matrimonio que fracasó), de problemas de salud y de insatisfacciones laborales y familiares. Pero todo ello no impidió que su literatura aflorara y con el tiempo se consagrara como uno de los mejores escritores en lengua alemana, convirtiéndose en un referente inequívoco de la literatura universal contemporánea.



.


El 25 de enero de 1882 nació en Londres Adeline Virginia Stephen, quien con el tiempo se convertiría en la gran escritora inglesa Virginia Woolf. Fue criada en una familia acomodada donde el arte era incentivado, tanto en ella como en su hermana, Vanessa Bell. Asimismo, tuvo que convivir con las reglas de los valores victorianos donde se consideraba que las tareas de una mujer eran ser madre y conseguir un buen esposo. Virginia disfrutó de una infancia feliz hasta que murió su madre en 1895. Luego, en 1904, sufrió la pérdida de su padre, provocando su segunda crisis emocional.

El fallecimiento de sus padres motivó la creación del famoso grupo Bloomsbury que albergó a las más distinguidas personalidades de las artes, la ciencia y la política, y que fue determinante en la historia de Inglaterra.

A pesar de haber roto con las ataduras de la época, Virginia contrajo matrimonio con el escritor Leonard Woolf en 1912. Ellos fundaron la editorial Hogarth Press y publicaron a prestigiosos escritores como T. S. Eliot, Katherine Mansfield y Sigmund Freud. La escritora inglesa fue una de las personalidades más importantes del feminismo del siglo XX y sus ideas aún persisten en la actualidad. Desde muy joven advirtió las diferencias que existían entre hombres y mujeres. Tanto ella como su hermana sufrieron de abusos sexuales por parte de sus hermanastros, y a pesar de los condicionamientos de la época, Virginia se atrevió a contar estos vejámenes, aun sabiendo que la credibilidad que se le otorgaba a la palabra de una mujer era nula.

Como escritora también fue una figura importante en la historia de la literatura ya que logró modernizar el estilo de narrar en el siglo XX. Su obra es una gran herencia literaria que nos legó y que se ha convertido en lectura obligada de varias generaciones. Entre sus novelas se destacan La señora Dalloway, Al faro, Orlando, Las horas. Aunque se la menciona una y otra vez por su libro de ensayo Un cuarto propio, donde reflexiona sobre la necesidad de independencia económica que una mujer debe tener. En particular, aboga por un espacio propio donde poder escribir, pero esa idea se traslada a todos los ámbitos profesionales donde una mujer desee desarrollarse. 

El legado de su obra sigue atrayendo a lectores de todas las edades, y no solo sus libros de ensayos o novelas, sino también sus diarios, son una verdadera obra maestra. Ella creía que la memoria era un bien invaluable y quiso dar cuenta de su vida, de su imaginación y de sus sentimientos para que quedaran plasmados en papel. 

Le dio valor a la mujer y se empeñó en demostrar que su mirada podía formar parte de la humanidad tanto como la de los hombres.






Jane Austen nació el 16 de septiembre de 1775 en Steventon, Hamphire (Inglaterra), y falleció el 18 de julio de 1817 en Winchester (Inglaterra). Fue la séptima hija del matrimonio de George Austen y Cassandra Leigh. Su padre era el clérigo de la parroquia del pueblo; fue la primera persona en confiar en la pluma de Jane y quien la alentara a seguir el camino de la escritura. Era un hogar signado por las tardes de lecturas, representaciones teatrales y mucha vida cultural, lo que generaba un ámbito propicio para que la joven Jane desarrollara sus habilidades literarias. Austen fue autora de novelas que transcendieron en el tiempo y causaron inspiración a muchas generaciones de escritores: Orgullo y Prejuicio, Sensatez y Sentimiento, Emma, Lady Susan, Persuasión, La abadía de Northanger, Mansfield Park.

La narrativa de Jane Austen está caracterizada por la descripción de espacios costumbristas, perfiles de personajes delineados por los buenos (o malos) modales de la época, la diferencia entre las clases sociales, la riqueza, el acceso a la educación, el status de vida, las actividades sociales y el matrimonio. En su escritura se plasma el entorno burgués agrícola del cual ella era parte. Incluso, en el flirteo amoroso, logra cuestionar los mandatos tradicionales que guiaban las decisiones de las personas.

Sus obras fueron traducidas a varios idiomas, sin embargo, la traducción al español llegó con 100 años de demora de su publicación original. Sus escritos fueron estudiados por el mundo académico y despertaron un interés especial en la élite aristocrática. Además, se realizaron transposiciones al mundo audiovisual, a través de la producción de películas.

El único retrato aprobado sobre la autora es el que pintó su hermana Cassandra, en 1810, y se encuentra en la National Portrait Gallery de Londres. Además, desde el 2017 su rostro se observa en los billetes de 10 libras del Reino Unido. Hasta este momento, la imagen de una mujer en los billetes solo quedaba reservada para la figura de la reina Isabel II.


Mi carrito